Astronomy Solutions

Astronomy Solutions nace con la vocación de ofrecer un servicio caracterizado por la calidad, seriedad y constante información al propietario del equipo.

Estamos especializados en modificar monturas ecuatoriales, mejorando su rendimiento tanto para astrofotografía como para visual. Contamos con taller de mecanizado de piezas (tornos y fresadoras) e impresoras 3D, donde creamos todo tipo de soluciones aplicadas a la astronomía. Hemos realizado ajustes en monturas HEQ5, HEQ6, AZ-EQ6, EQ6-R, Vixen y monturas no motorizadas para visual con control manual:

  • Extensores
  • Adaptadores roscados con distancias específicas para el metal back de las cámaras
  • Soportes (como los de Polemaster)
  • Anillas para buscadores
  • Contrapesos

QHacemos

En primer lugar, mediante conversación telefónica, hablamos con el propietario para que nos cuente, de primera mano, qué es lo que quiere hacer con el equipo. La mayoría de las veces, el propietario de la montura busca precisión para astrofotografía, partiendo de un equipo que nunca ha sido modificado, pero otras ocasiones sólo necesita un ajuste, limpieza, engrase, etc. en definitiva un mantenimiento.

Normalmente, no es necesario que nos envíe pesas ni trípode (dependerá de que dispongamos de accesorios compatibles).

Una vez recibimos el equipo en nuestras instalaciones, analizamos el estado de la montura y enviamos fotografías y videos al propietario del estado inicial.

Terminada la primera evaluación, desmontamos el equipo y comprobamos el estado de los tornillos (los originales suelen ser de muy baja calidad) y de las roscas. Lo habitual es sustituir estos tornillos por unos nuevos de acero inoxidable.

No siempre es necesario ajustar los dos ejes; dependiendo de las necesidades del propietario podemos trabajar sobre uno o ambos. Para nosotros, es muy importante comprobar el backlash en AR y en DEC para ver si el resultado final lo mejora. Además, comprobamos la dureza de estos ejes (hay monturas que por distintos motivos no giran suavemente, lo que hace muy complicado equilibrarlas).

Todas las partes móviles se limpian, haciendo especial hincapié en los sinfines, vasos y coronas.

Limpieza  de Sinfines

  • Además de limpiarlo, se pule y se revisa buscando posibles aristas por daños en la rosca.

Limpieza  de Coronas

Se realiza en dos fases:

  • Primeramente la zona de contacto con el vaso y el interior donde van los rodamientos.

  • En segundo lugar, se repasan todos los dientes de la corona, limpiando primero con disolvente y finalmente con alcohol. Si hay daños en alguna zona, se habla con el cliente para tomar una decisión conjunta.

Ajustes de Holgura en Sinfines

Sin duda es una de las partes más importantes de la montura y que interviene directamente en el movimiento de esta.

  • En Astronomy Solutions, sustituimos los rodamientos originales por otros axiales de alta calidad, que soportan mejor la carga y repercute directamente en un mejor seguimiento.

  • Las distancias y fijación las hacemos con arandelas calibradas de acero, repitiendo los ajustes hasta que el rendimiento del sinfín es el óptimo, permitiendo un backlash entre sinfín y corona estrictamente necesario.

  • Estos ajustes los hacemos tanto en carcasas originales como en las adquiridas por algunos propietarios que ya vienen modificadas.

Comprobación del  Eje de Altura

Un problema muy común que nos comentan es la dureza con la que se mueve el eje de altura (utilizado para orientar la montura al PNC –estrella Polar-).

Si el eje no tiene un movimiento suave, proponemos dos soluciones combinadas o por separado. En primer lugar sustituir las palomillas originales, ya que son muy incómodas de manejar, sustituyéndolas por nuestros pomos con tornillo de acero inoxidable y punta roma. En segundo lugar, instalar nuestros deslizadores, también de acero inoxidable, que sustituirán a las láminas de plástico que vienen de fábrica.

Si la instalación la hace Astronomy Solutions, incluimos un helicoil M10 en la rosca de apoyo (donde va el pomo que está debajo del buscador de la polar). Con esta solución, la rosca no volverá a estropearse nunca.

En resumen, los deslizadores de acero permiten que el movimiento sea más suave, reduciendo la fricción entre horquilla y montura.

El helicoil de M10 nos asegura que la presión del pomo no desgaste el aluminio de la montura.

Estos son ejemplos de tapaderas laterales hechas en impresoras 3D. Podemos personalizarlas con cualquier motivo que sea imprimible en 3D.

Ajustes de Sinfín y Corona

Es otra de las operaciones que marcan la diferencia de un buen seguimiento. Por desgracia, la construcción de las carcasas, vasos y coronas no guardan homogeneidad en sus dimensiones en todas las monturas. Para que el sinfín quede perfectamente centrado en los dientes de la corona, es necesario medir con precisión dimensiones en distintas piezas y calcular los ajustes a realizar.

Originalmente, las monturas incluyen unos separadores de plástico que, con el uso de los equipos, terminan estrangulándose y perdiendo densidad, lo que genera muchos problemas en el seguimiento. Nosotros sustituimos esos separadores por otros de acero, haciendo el ajuste con precisión de décimas de milímetro. Esta operación es necesaria hacerla en ambos ejes.

Rodamientos

Astronomy Solutions siempre recomienda sustituir el juego completo de rodamientos originales por otros de precisión. Los que el fabricante incluye, son estándar o de baja calidad. Nosotros utilizamos rodamientos de primeras marcas en el mercado. En algunos modelos de monturas, sustituimos los rodamientos de los sinfines por otros de contacto angular (esto es muy recomendado hacerlo en las monturas de SkyWatcher).

Engrasado

Tanto al conjunto de sinfín y corona como a los rodamientos les aplicamos grasa técnica de alta calidad que permite trabajar a la montura entre -20ºC y 120ºC, lo que evita que se licue aquellas monturas que se encuentren expuestas al sol o en el interior de observatorios y sometidas a altas temperaturas. Por supuesto, las bajas temperaturas de las noches invernales no será un problema para este tipo de grasa.

Correas y Poleas

Aunque hemos ajustado monturas con engranajes, para astrofotografía recomendamos sustituirlos por correas y poleas. Nosotros disponemos de nuestros propios kits, con la polea fabricada en aluminio anodizado y el piñón en latón (mucho más resistente que los de aluminio).

Después de probar varias correas, decidimos la opción personalizada, de tal forma que utilizamos unas que nos fabrican a medida, con laminado interior de acero, muy resistente e indeformables.

Información que Recibe el Propietario

Desde que recibimos la montura, hasta que el propietario la prueba en su entorno, mantenemos una comunicación constante con el mismo. Todas las tareas de mantenimiento, mejoras, dudas y propuestas se notifican a través de WhatsApp, enviando fotografías y videos para que en todo momento este al corriente de la evolución de su equipo. Una vez finalizado el trabajo, añadimos a la montura una etiqueta con el código de trabajo.

Pruebas Finales

Aunque es una opción, Astronomy Solutions recomienda que nos permitan certificar la montura. Esta se lleva al campo y la sometemos a un exhaustivo proceso de pruebas en aras de conseguir de conseguir el mejor seguimiento posible para astrofotografía.

Si un equipo no cumple los mínimos que nosotros exigimos (un RMS por debajo de 0,10 con nuestro telescopio, tubo guía y cámara de guiado) se volverá a desmontar, revisar y ajustar tantas veces como sea necesario.

Durante las pruebas de campo y en tiempo real, mantenemos informado al propietario de los resultados, enviándole fotografías de la gráfica de PHD2 o videos, así como fotografías de campos de estrellas, nebulosas, galaxias, etc. (según la noche) para que puedan comprobar el resultado. Los ficheros de estas imágenes serán FITs y se enviarán por email (debido al peso de los ficheros, utilizamos WeTransfer).